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心理上的孤独也会影响健康

孤独不是可耻的,但可增加五成早死风险!

来源:保健时报记者 楚超 实习记者 夏淼/ 保健时报 2018年6月14日

人们往往认为老年人很孤独——老伴难免会“先走一步”,留下他们独自生活;年事高所带来的一些问题,又不允许他们像过去那样总是四处走动、联络感情,只得“茕茕孑立,形影相吊”。

然而,最孤独寂寞的可能并不是老年人。近日,美国杨伯翰大学心理学教授朱莉安娜·霍尔特·伦斯塔德的研究发现,65 岁以下人群患与孤独有关疾病的风险,超过65 岁以上群体。她呼吁,研究孤独及社会隔绝的影响不应只关注老年人,应关注涵盖所有年龄段的人群。

此前早有研究表明,孤独对身体健康的伤害很大。孤独能使人体应激激素水平升高,而心脏病、糖尿病和痴呆都被认为与应激激素相关。孤独可增加50%的早死风险。

与社会隔绝的人,死亡率更高

众所周知,饮酒、吸烟以及空气污染等因素都可能导致寿命缩短。但孤独对寿命缩短的影响似乎更大——孤独不仅损害人们的心理健康,也损害身体健康。

伦敦大学流行病学和公共健康学教授斯特普托,在8 年间研究了6500 位英国人后发现,被研究者中和社会隔绝最为严重的26%的人已经死亡,即使除去一些不可控因素(比如年龄增长而导致的机能衰退以及疾病),与社会隔绝者的死亡率还是比那些在社会上活跃的人要高。

究其原因,首先,被隔离意味着没有人去留意他(她)得病的征兆以及疾病恶化的情况,导致错过最佳的治疗时机,引起死亡。但更重要的是,社会联系对于生理的影响非常深刻。研究还表明,缺乏亲密的肢体接触会引发炎症。反过来,有亲密接触,比如仅仅握着爱人的手就可以降低血压,减轻痛苦。

“我一个人不孤单”,也会增加健康风险

朱莉安娜·霍尔特·伦斯塔德说:“我们既然承认了社会交往是人类的根本需求,那么就不能低估社会隔绝的风险,即使形单影只的人感觉不到孤独。”在斯特普托的研究中,据参与者对于孤独感觉的描述来看,虽然经常和社会隔绝,但是有些参与者自称并不感到孤独。

“这或许可以用英国的某种文化来解释:英国文化里有一条是‘不露感情’,它意味着人们独自生活时不愿意表现出孤独的情绪来。相比其他国家的人来说,英国人将孤独隐藏得更深。在研究英国的群体时就很难区分孤独和隔离关系的结果。”芝加哥大学认知和社会神经系统科学中心主任约翰·卡乔波说。

但忽略这两种因素,不管是个人个体的隔离还是心理上的孤独,都会对健康造成损伤。单独生存也会使提前死亡的概率上升。约翰·卡乔波说:“无论是主观上的孤独,还是客观上的隔离,都是一种囚禁和自我的表现。虽然二者的表现形式不同。”

孤单感并非老年人和单身者专属

报道称,孤独与独来独往是两回事。虽然老年人在很多时候是独自一人,但这并不意味着他们因此不开心。

朱莉安娜·霍尔特·伦斯塔德说:“单身的确有很高的孤独风险,不过并非桩桩婚姻都幸福美满。

我们必须考虑人际关系的质量,而不仅仅是人际关系是否存在以及数量多少。”实际上,被别人众星捧月时反而可能让人心生孤独。许多已婚人士也是孤独者。

不要总暗示自己去体会和忍受孤独

人们尝试着用医学手段降低社会隔离对健康的影响,但似乎无济于事。医学手段对于改变人们的孤独感作用不大。因为实际的问题是人们缺少亲密关系,或根本没有亲人和朋友对其提供心理上的支持和鼓励。

解铃还须系铃人。研究者建议,远离社会的人应该多培养亲密的接触来提高身体的健康水平,而不是总暗示自己去体会孤独或忍受别人的无视。和志同道合的人一起散步、吃个午饭,或者来一个拥抱,对于孤独的人来说都是极好的。

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