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茶包在高温下可释放百亿塑料颗粒:慎用茶包泡茶喝

来源:/ 保健时报 2019年10月17日

很多人有喝茶的习惯,然而现代生活节奏太快,坐下来慢慢泡一杯茶的时间越来越珍贵。为了让喝茶更方便,不少商家生产出了便捷的袋装茶包,里面装有碎茶叶,一壶热水冲上,多次冲泡饮用,最后把茶包扔掉就行。如此既能轻松喝到茶,又不会喝到茶渣,也不用清洗茶叶,方便快捷。

泡一袋茶包,等于喝下百亿微塑料颗粒

然而,加拿大麦吉尔大学科研人员近日在美国《环境科学与技术》杂志网站发表论文指出,含塑料纤维的茶包在95℃ 的热水下会释放数百亿塑料颗粒。

研究人员选择了蒙特娄商店和咖啡厅4 种不同类型的塑料商用茶包,分别取出茶叶清洗后,加入95℃ 的热水冲泡,然后利用电子显微镜和光谱仪进行观察、分析。在显微镜下,每杯茶包泡出的茶水大约含有116 亿颗微塑料和31 亿颗纳米级塑料,主要是聚对苯二甲酸乙二醇酯以及尼龙,这和茶包的材质成分匹配。

这个数量显著高于一个人全年估计摄取的微塑料数量。根据2019 年稍早公布的研究内容,一般人每年吃下至少5 万颗塑料微粒,同时吸入相同数量的微塑料。塑料微粒是塑料的微小碎片,研究人员定义这些微塑料大小介于100 毫微米至5 毫米之间,主要由塑料垃圾分解产生。研究人员在世界各地空气、土壤、河流和最深海沟发现塑料微粒踪迹,自来水、瓶装水、海鲜和啤酒中也能找到这些微塑料。2018 年10 月,科学家首度在全球不同区域数个国家的人类粪便样本中发现塑料微粒。

为了了解这些微塑料对生物健康有无影响,研究人员用水蚤进行了试验。他们将水蚤幼虫放入茶包溶液中,虽然没有观察到水蚤因此死亡,但是发现了发育畸形和行为异常。

不建议长期用茶包泡茶

这一研究结果引发了众多网友的担心。塑料是难以降解的材料,塑料微粒进入人体后,是否会造成危害? 根据世界卫生组织(WHO)的说法,迄今没有证据显示摄取塑料微粒会对人类构成威胁。不过,WHO 指出,需要进行更多研究,以充分了解这些塑料如何扩散至环境中,以及对人类造成什么影响。

对此,加拿大的研究人员表示,茶包的溶解塑料颗粒是否对人体健康有影响还有待调查,但是不建议大家长期使用茶包。

在生活中,我们所喝的袋茶分为无纺布、尼龙、玉米纤维、滤纸等材质,其中无纺布和尼龙是以塑料为原料制作而成。因为成本低、耐热、在热水中不易变形等实用性原因,制造商们很喜欢这两类茶包。尤其是尼龙茶包,透明度高、韧性强,花茶等对“ 卖相”要求高的茶品,多使用这一材料。

我们是不是避开这些塑料茶包就行了呢?中国农业大学食品科学与营养工程学院副教授朱毅表示,茶包能否饮用,主要看具体制作茶包的材质是否添加了其他塑料类的成分。只要成分是天然植物材质,那么就可以选择;如果添加了塑料成分,即使是玉米纤维和滤纸茶包也是不能喝的。

研究负责人纳塔莉·图芬基教授指出,目前,很少有制造商会注明茶包的生产原料。消费者难以辨别哪些是环保、安全的品种。她呼吁,希望世界各国都严格限制塑料使用,特别是在食品包装上。“ 建议用中式传统方法泡茶,尽量不买瓶装水。这既是为环保做贡献,也是为自身健康着想。” (范宏博  整理)

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